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Human Beings Not Human Doings: What the Story of Christmas Reveals About Our Goodness

Seres Humanos, No Hacer-es Humanos: Lo que la Navidad Nos Revela Sobre Nuestra Bondad

Even though the hustle and bustle of Christmas day has passed, the Christmas season is still going strong. Christmas is truly a joyous season full of family time and traditions, but it is also a season full of “teachable moments,” most prominently in the form of movies!  We learn generosity by watching the Grinch, that joy can be contagious from “Elf” and that BB guns are just as dangerous as we thought in “A Christmas Story.” What I love about these cinematic treats is that they give us stories we can relate to and learn from and make difficult conversations easier to begin. The same of course, applies to the greatest story ever told: the true story of Christmas.

The story of Christmas is the story of God humbling Himself and arriving in our lives as a human being. He became flesh, that is to say, Jesus had a body just like us and our teens. This sends a profound message. Christ’s birth on Christmas morning demonstrates the goodness of our own bodies.

God has intertwined the message that human beings are created good throughout Sacred Scripture. Long before the first Christmas, in the book of Genesis, God created the world. God made the heavens and Earth and everything on the Earth. Then He surveyed all the things that He had made and saw that they were good. 

Then for the finale, Genesis tells us that God created people in His own image: “Then God said, ‘Let us make man in our image, after our likeness; and let them have dominion over the fish of the sea, and over the birds of the air, and over the cattle, and over all the Earth, and over every creeping thing that creeps upon the Earth.’ So God created man in His own image, in the image of God He created him; male and female He created them” (Genesis 1:26-27). 

The book of Genesis highlights that God created each person intentionally, particularly and uniquely. He created humans in His image to reflect His awesomeness to the world. This idea, this truth that we are created good and that each of us reveals something unique about God, is critically important to discuss with teens today. Thankfully, the Christmas story can act as a springboard to help teens discover their own goodness 

What Makes You Unique

One particularly effective way to help teens internalize that they are created good is to ask them what they think makes them unique. God did not make human beings robots or identical copies of each other. Rather, He crafted each person with incredible detail and intention. 

For many teens the question, “What makes you unique?” can be surprisingly difficult to answer. Though teens desire to be noticed and to stand out, many of them spend a large amount (or even the majority) of their time analyzing what makes them fit in. Teens sometimes feel as though everyone is constantly observing, or worse, judging them. In addition, the significant physical and psychological developments that happen during the teenage years can cause many teens to feel extremely self-conscious and uncomfortable in their own skin.

This makes the truth that God did not create anything inherently bad even more important and impactful for teens today. Every part of us is precious to God.  Regardless of what others think or what a teen feels self-conscious about, they are ridiculously good in God’s eyes! Saint Therese of Lisieux reminds us how boring the world would be if we were all the same and good at all the same things, “If every tiny flower wanted to be a rose, spring would lose its loveliness.”

To help teens embrace who they were uniquely created to be, it can be helpful for parents to call out and celebrate those things that make a teen unique. These would be qualities that are not contingent upon what they do but who they are (to be discussed further). 

Do they have a laugh that you love to listen too? Do they have wild and curly hair that is amazing? Are they particularly thoughtful? Are they good at solving conflict? Do they listen well to others? Are they curious or creative? Are they always optimistic?

Speak to them the words of truth that have been proclaimed by so many saints: they have been created uniquely and they are deeply loved for who they are. Saint Catherine of Siena writes, “Be who God meant you to be and you will set the world on fire.” By helping your teen to recognize and celebrate who God created them to be, you unleash in them a powerful confidence that is capable of transforming the world. So whatever it is that God gifted particularly to your teen, take some time to recognize and celebrate it this Christmas.

Human Beings Not Human Doings

Human beings are created good. This good is not contingent on academic, athletic, or social success, yet the number of teens that struggle with anxiety and perfectionism is on the rise today. When I ask a teen, “How are you?” the answer I receive is almost always the same … “stressed.” 

It is very easy for teens to attach their value or goodness to these external factors. This can throw them into a constant state of anxiety and stress. Of course, success in academics, athletics, or the social sphere is not bad in and of itself. In fact, success in all these areas is very good. However, it can become extremely unhealthy when achievement is the measure of a teen’s value. 

God made us human beings not, “human doings.” I love pondering the idea that Jesus chose to be born as a baby. God is all-powerful and could have come to Earth as a full-grown, powerful king, as a CEO or as a soldier. Instead, He chose to enter the world, like we all do, as a baby. As parents you know best that babies are completely helpless — they literally cannot do anything for themselves, except maybe poop. They cannot walk, talk, or eat on their own, yet their helplessness and lack of achievement make them no less good or loveable.

Take a Break

The Christmas season can be a perfect opportunity to invite your teen to rest from school, stress, and other activities. Perhaps spend some time doing leisure activities as a family —  baking cookies, watching a movie, or taking a walk — and while you spend time together, consider telling a story from a past Christmas when your teen was only a child. Remind them that you loved them long before they were capable of doing much of anything!

There are so many lessons to learn during Christmas. May the story of the Incarnation inspire you as a parent to have important discussions with your teen about who God has created them to be and about their goodness. Let us take advantage of all the opportunities that the Christmas season brings to discuss these beautiful truths with our teens. Merry Christmas! I pray that Christ brings you and your family many blessings and joy.

A pesar de que el ajetreo y el bullicio del día de Navidad han pasado, la temporada de Navidad sigue siendo fuerte: ¡mantenga el chocolate caliente y las películas navideñas rodando! La Navidad es verdaderamente una temporada alegre, llena de tiempo y tradiciones familiares, y es también una temporada llena de oportunidades para el aprendizaje. Muchas de las películas que miramos en la Navidad nos dan historias con las que podemos relacionarnos, las que tienen mucho que enseñarnos y las hacen que las conversaciones difíciles sean más fáciles de iniciar. Lo mismo, por supuesto, aplica a la mejor historia jamás contada, la verdadera historia de la Navidad.

La historia de la Navidad es la historia de Dios convirtiéndose en un ser humano. Dios se hizo carne. Jesús tiene un cuerpo como el tuyo, el mío y el de tu hijo o hija. Esto es un mensaje muy profundo. El nacimiento de Cristo en la mañana de Navidad demuestra la bondad de nuestros propios cuerpos.

Dios ha entrelazado a lo largo de la Sagrada Escritura el mensaje de que los seres humanos son creados buenos. Mucho antes de la primera Navidad, como lo cuenta el libro de Génesis, Dios creó el mundo. Dios hizo los cielos y la tierra y todo lo que en ella contiene. Luego observó todas las cosas que había hecho y vio que eran buenas.

Al final, Génesis nos dice que Dios creó a las personas a su propia imagen. “Dijo Dios: ‘Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza. Que tenga autoridad sobre los peces del mar y sobre las aves del cielo, sobre los animales del campo, las fieras salvajes y los reptiles que se arrastran por el suelo’. Y creó Dios al hombre a su imagen. A imagen de Dios lo creó. Macho y hembra los creó.” (Génesis 1,26-27).

El libro de Génesis destaca que Dios creó a cada persona intencionalmente, particularmente y de manera única. Él creó a los humanos a su imagen para reflejar su asombro ante el mundo. Esta idea, esta verdad de que somos creados buenos y que cada uno de nosotros revela algo único sobre Dios, es de vital importancia para reflexionar y meditar con los jóvenes de hoy. Afortunadamente, la historia de Navidad puede servir como un punto de partida para ayudarles a descubrir su propia bondad.

¿Qué Te Hace Único? 

He descubierto que una forma de ayudar a los jóvenes a profundizar que ellos son inherentemente buenos, es preguntándoles qué creen que los hace únicos. Dios no hizo a los seres humanos robots, o copias idénticas entre sí. Más bien, creó a cada persona con increíble detalle e intención.

Para muchos jóvenes, la pregunta “¿Qué te hace único?” puede ser sorprendentemente difícil de responder. Aunque desean ser su propia persona, muchos de ellos pasan una gran parte, o incluso, la mayor parte de su tiempo, analizando cómo hacer para “encajar” con los demás. Ellos sienten que se les observa constantemente, o peor aún, que los juzgan. Además, el desarrollo físico y psicológico que ocurre durante esta etapa, puede hacer que muchos de los jóvenes se sientan extremadamente cohibidos e incómodos en su propia piel.

Esto hace que la verdad de que Dios no haya creado nada malo sea aún más importante e impactante para los jóvenes de hoy. Cada parte de nosotros es preciosa para Él. Independientemente de lo que piensen los demás o de lo que un chico cohibido sienta, ¡son extremadamente buenos a los ojos de Dios! Santa Teresita de Jesús nos recuerda cuán aburrido sería el mundo si todos fuéramos iguales y buenos en todo: “Si cada pequeña flor quisiera ser una rosa, la primavera perdería su belleza”.

Para ayudar a los jóvenes a aceptar para quién fueron creados y lo que los hace únicos, es muy importante que los padres se los digan de frente y celebren aquellas cosas que hacen a su hijo o hija único o única, y enfatizar que lo que hagan o dejen de hacer no determina quiénes son (para discutirse más a fondo).

¿Tienen ellos una risa que te encanta escuchar también? ¿Tienen el cabello rizado que luce increíble? ¿Son particularmente reflexivos? ¿Son buenos para resolver conflictos?¿Escuchan bien a los demás?¿Son curiosos o creativos?¿Son siempre optimistas?

Es importante compartir con los jóvenes las palabras de verdad que tantos santos han proclamado: que han sido creados de manera única y que son amados por quienes son. Como lo escribe Santa Catalina de Siena, “Sé quien Dios quiso que fueras y prenderás fuego al mundo”. Al ayudar a tu hijo o hija a reconocer y celebrar para lo que fueron creados, se puede fomentar una poderosa seguridad de sí mismo que lo hará capaz de transformar el mundo. Por tanto, sean cual sean los dones y talentos que Dios le ha dado particularmente a su hijo o hija, tómese un tiempo para reconocerlos y celebrarlos en esta temporada de Navidad.

Seres Humanos, No “Hacer-es” Humanos 

Los seres humanos son buenos, y eso no depende de su éxito académico, deportivo o social. El número de jóvenes que sufren de ansiedad o son agobiados por el perfeccionismo está aumentando. Cuando le pregunto a un joven, “¿Cómo estás?”, la respuesta que recibo es casi siempre la misma: “Estresado”.

Es muy fácil para los jóvenes basar su autoestima en los factores externos. Esto puede llevarlos a un estado de ansiedad y estrés constante. Por supuesto, el éxito académico, atlético o social no es malo en sí mismo. De hecho, el éxito en todas estas áreas es muy bueno. Sin embargo, puede volverse extremadamente enfermizo cuando la importancia de un adolescente se mide por lo que ha logrado.

Dios nos hizo seres humanos, no “hacer-es” humanos. Me encanta reflexionar sobre la idea de que Jesús llegó al mundo como un bebé. Dios es todopoderoso y podría haber venido a la tierra como un rey poderoso, un presidente o un soldado. Pero eligió venir al mundo como todos, como un bebé. Ustedes padres saben bien que los bebés son completamente indefensos: literalmente, no pueden hacer nada por sí mismos (excepto llenar un pañal). No pueden caminar, hablar o comer solos, pero su impotencia y falta de logros no los hace menos buenos o dignos de ser amados.

Toma un Descanso

Esta temporada de Navidad puede ser una oportunidad perfecta para invitar a su hijo o hija a descansar de la escuela, el estrés y otras actividades. Hagan tiempo para actividades relajantes en familia —  hornear galletas, mirar películas o salir a caminar juntos. Mientras pasan tiempo como familia, cuente una historia de una Navidad pasada cuando su hijo o hija era solo un niño o niña. ¡Recuérdele que lo amaba mucho, antes de que fuera capaz de hacer cualquier cosa por sí mismo!

Hay tantas lecciones que aprender durante la Navidad. Espero que la historia de la Encarnación le inspire a usted como padre o madre a tener conversaciones importantes con su hijo o hija, sobre su bondad y sobre cómo descubrir el para qué fueron creados. Aprovechemos todas las oportunidades que trae la temporada Navideña para discutir estas hermosas verdades con nuestros jóvenes. Oro para que Cristo traiga a usted y a su familia muchas bendiciones y gozo. ¡Feliz Navidad! 

About the Author

Lauren McParlane

Lauren Lark McParlane was born and raised in the beautiful state of Colorado. She studied Theology and Catechetics and Franciscan University of Steubenville. After college she had the privilege of serving as a missionary for Life Teen. Lauren currently has her dream job as the EDGE coordinator at St. Mary Magdalene Catholic Church in Arizona. Her hobbies include being outside as much as possible, learning new languages, and avoiding the cold at all costs!