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The Marijuana Question

La Pregunta Sobre la Marihuana

I grew up in Colorado, one of the states leading the pack to legalize marijuana. With processes beginning as early as the 2000s, I can still vividly remember a huge switch in one of my favorite local venues when all of a sudden at every concert, at every outdoor movie, there was no escape from the skunk fog…

Marijuana is being legalized both medicinally and recreationally in many states and legalized for medical use in even more. It has become wildly popular among teenagers. As their most commonly used substance, after alcohol,  statistics show that at least 23% of seniors in high school are using marijuana. While the use of marijuana increases, so does the mentality in teen culture that it is not a big deal. Fewer adolescents than ever before believe that it is a threat.

As parents of teens, it is important to understand how teens view the use of marijuana, the negative effects it has on their health, and how you can guide them in understanding how they should approach this topic in a faith-filled and holistic way.

The Science

As more states are legalizing marijuana, it can send a confusing message to teens that there is really no harm or concern in the use of marijuana. There is a growing number of people who are not aware of the potency of modern-day marijuana as well as the risks associated with it — particularly for pregnant women and adolescents. 

This reality was recently commented on by the Surgeon General, Jerome Adams, who said, “While the perceived harm of marijuana is decreasing, the scary truth is that the actual potential for harm is increasing.” He also clearly expressed that “no amount of the drug is safe for teens, young adults, and pregnant women.” 

One main factor in the risk of using marijuana is the increase in the concentration of THC which has gone up over the years reaching levels close to 75% — Adams remarked again “the higher the THC the higher the risk.” When adolescents are exposed to these high concentrations of THC it greatly impacts their brain development — “The human brain continues to develop from before birth into the mid-20s and is vulnerable to the effects of addictive substances.” The use of marijuana is correlated with a decrease in IQ, a decline in school performance, as well as impairment to a child’s attention, memory, and ability to make decisions. The regular use of marijuana in adolescence is also linked to an increase in school absences, drop-outs, as well as suicide attempts

The scientific research on the negative effects of marijuana on adolescent brain development is staggering. There is also an alarming statistic and study that have found teens who frequently use marijuana have a 130% higher chance of misusing opioids

Last, but not least, marijuana use for minors is illegal. Even in states that have legalized marijuana, to use marijuana recreationally, the user must be at least 21 years of age.

All of these factors are important to take into consideration when explaining and talking to teens about marijuana. And while there are some positive results from the chemicals found in marijuana for treating different medical issues, “so far, researchers haven’t conducted enough large-scale clinical trials that show that the benefits of the marijuana plant (as opposed to its cannabinoid ingredients) outweigh its risks in patients it’s meant to treat.”

Our Faith

The Catholic Church does not give a direct teaching about the use of marijuana but it does provide adequate guidance in regards to respecting our bodies and the use of drugs in general.

In the Catechism of the Catholic Church it is clearly stated that “life and physical health are precious gifts entrusted to us by God. We must take reasonable care of them, taking into account the needs of others and the common good” (2288). Shortly thereafter we see an explicit statement on the use of drugs, namely that “the use of drugs inflicts very grave damage on human health and life. Their use, except on strictly therapeutic grounds, is a grave offense” (2291).  

While this may leave some leniency for the use of marijuana for medical reasons, it gives us ample direction on how we should approach the recreational use of drugs, including marijuana. Based on solid evidence, we know marijuana clearly damages human health, as well as is illegal and is an offense against the authorities in place.

The human body is impressive and remarkably complex. Our lives are a gift from God and we are called and entrusted to take good care of ourselves and those around us. We should not take our life for granted, or intentionally inflict damage upon our bodies through the use of drugs. As parents, it is your duty and responsibility to guard well those in your care and teach them the risks and reality of smoking marijuana is a big deal. 

Here are three ways that you can approach this important conversation about marijuana with your teen:

  1. Many states are pushing for the legalization of marijuana; use these instances as an opportunity to ask your teen what their initial thoughts are about the use of marijuana. Once you have heard what they have to say, use some of the tools of both faith and science laid out above to talk with your teen about making healthy and responsible decisions.
  2. Talk to your teen about their life goals and the importance of being an integrated person and to see how each decision they make affects their goals as a whole. With your teen, look up the definitions of the virtues (prudence, justice, temperance, and fortitude) and talk about how those virtues can help them in making decisions and working towards their goals. Affirm in your teen the virtues you already see them living and talk about any virtues they may want to grow in. 
  3. Set up a plan of action for them to take if they find themselves in a situation where they are considering using marijuana or feel pressured to use marijuana. Give them permission to use you as an excuse (e.g., “I’m not sure when I will have to take a random drug test, so I would rather not risk it” or have a code word that they text you so that you can respond by asking them to come home or call to check-in). 

While it is important to talk to your teens about specific topics, in particular, the use of marijuana, the way you approach the conversation as a whole can also help them learn how to handle a myriad of situations by helping them see the bigger picture of who they are and who they want to become.

Crecí en Colorado, uno de los estados que lideró el camino para legalizar la marihuana. Aunque el proceso comenzó alrededor del año 2000, todavía puedo recordar vívidamente un gran cambio en uno de mis lugares locales favoritos cuando, de repente, en cada concierto, en cada película al aire libre, no había escapatoria del humeo…

La marihuana está siendo legalizada tanto en forma recreativa en muchos estados y legalizada para uso médico en aún más. Se ha vuelto muy popular entre los jóvenes adolescentes. Como su sustancia más utilizada, después del alcohol, las estadísticas muestran que el 38 % de los estudiantes de escuela secundaria (high school en E.E.U.U.) reporta haber consumido marihuana alguna vez en su vida. Si bien el uso de marihuana aumenta, también lo hace la mentalidad en la cultura de los jóvenes de que no es un gran problema. Menos jóvenes que nunca creen que es un problema.

Es importante entender su percepción del uso de la marihuana, los efectos negativos que tiene en la salud y cómo pueden guiar a su joven por este tema de una manera holística y enraisgados en las enseñanzas de la fe.

La Ciencia

A medida que más estados están legalizando la marihuana, puede enviar un mensaje confuso a los jóvenes de que realmente no hay daño ni preocupación en el uso de la marihuana. Hay un número creciente de personas que no son conscientes de la potencia de la marihuana moderna, así como de los riesgos asociados con ella, especialmente para las mujeres embarazadas y para los jóvenes adolescentes.

Recientemente el cirujano general de los E.E.U.U. Jerome Adams comentó sobre esta realidad: “Si bien el daño percibido de la marihuana está disminuyendo, la verdad aterradora es que el potencial real de daño está aumentando”. También expresó claramente que “ninguna cantidad de el medicamento es seguro para adolescentes, adultos jóvenes y mujeres embarazadas” (ambas citas fueron traducidas del comentario en inglés que se encuentra aquí).

Un factor principal en el riesgo de usar marihuana es el aumento en la concentración de THC a lo largo de los años, alcanzando niveles cercanos al 75%. Adams remarcó nuevamente “cuanto mayor es el THC, mayor es el riesgo”. Estas altas concentraciones de THC impactan enormemente el desarrollo cerebral del joven, ya que el cerebro humano continúa desarrollándose desde antes del nacimiento hasta mediados de los años 20 y es vulnerable a los efectos de sustancias adictivas”. El uso de marihuana se correlaciona con una disminución en el coeficiente intelectual, una disminución en el rendimiento escolar, así como un deterioro en la atención, la memoria y la capacidad de un niño para tomar decisiones. El uso regular de la marihuana en la adolescencia también está relacionado con un aumento de las ausencias escolares, los abandonos y los intentos de suicidio.

La investigación científica sobre los efectos negativos de la marihuana en el desarrollo cerebral de los jóvenes es asombrosa. También hay una estadística y un estudio alarmantes que han encontrado que los jóvenes adolescentes que usan marihuana con frecuencia tienen un 130% más de posibilidades de abusar de los opioides (la cita original fue traducida de las etadísticas presentadas en inglés aquí).

Por último, pero no menos importante, el uso de marihuana para menores es ilegal. Incluso en los estados que han legalizado la marihuana, para usarla recreativamente, el usuario debe tener al menos 21 años de edad.

Es importante tener en cuenta todos estos factores al explicar y hablar con los jóvenes sobre la marihuana. Y aunque hay algunos resultados positivos de los químicos que se encuentran en la marihuana para tratar diferentes problemas médicos, hasta ahora, no se han realizado suficientes ensayos clínicos a gran escala que demuestren que los beneficios de la planta de marihuana (a diferencia de sus ingredientes cannabinoides) superan sus riesgos en los pacientes.

Nuestra Fe

La Iglesia Católica no da una enseñanza directa sobre el uso de la marihuana, pero proporciona una orientación adecuada con respecto al respeto de nuestros cuerpos y el uso de drogas en general.

En el Catecismo de la Iglesia Católica se afirma claramente que “la vida y la salud física son bienes preciosos confiados por Dios. Debemos cuidar de ellos racionalmente teniendo en cuenta las necesidades de los demás y el bien común” (2288). Poco después vemos una declaración explícita sobre el uso de drogas, a saber, que “el uso de la droga inflige muy graves daños a la salud y a la vida humana. Fuera de los casos en que se recurre a ello por prescripciones estrictamente terapéuticas, es una falta grave” (2291).

Si bien esto puede dejar cierta indulgencia para el uso de la marihuana por razones médicas, nos da una amplia dirección sobre cómo debemos abordar el uso recreativo de las drogas, incluida la marihuana. Según pruebas sólidas, sabemos que la marihuana daña claramente la salud humana, además de ser ilegal y es un delito contra las autoridades vigentes.

El cuerpo humano es impresionante y notablemente complejo. Nuestras vidas son un regalo de Dios y somos responsables de cuidarnos a nosotros mismos y a quienes nos rodean. No debemos infligir daños intencionales en nuestros cuerpos mediante el uso de drogas. Es su deber y responsabilidad como padre o madre de una familia proteger a los que están bajo su cuidado y enseñarles los riesgos asociados con la marihuana.

Aquí hay tres formas de abordar esta importante conversación sobre la marihuana con su hija o hijo:

  1. Muchos estados están trabajando por la legalización de la marihuana; use estos casos como una oportunidad para preguntarle a su hija o hijo cuáles son sus pensamientos iniciales sobre el uso de la marihuana. Una vez que haya escuchado lo que tienen que decir, use algunas de las herramientas de fe y ciencia expuestas anteriormente para hablar con ella o el sobre como tomar decisiones saludables y responsables.
  2. Hable con su hija o hijo sobre sus metas en la vida y la importancia de ser una persona integrada y ver cómo cada decisión que toman afecta sus metas en su conjunto. Juntos busquen las definiciones de las virtudes (prudencia, justicia, templanza y fortaleza) y hable acerca de cómo esas virtudes pueden ayudarlos a tomar decisiones y trabajar hacia sus objetivos. Afirme las virtudes que ya los ves vivir y hablen sobre las virtudes en las que quieran crecer ambos.
  3. Establezcan un plan de acción para que tomen si se encuentran en una situación en la que están considerando usar marihuana o se sienten presionados a usarla. Déles permiso para usarlo como una excusa (por ejemplo, “No estoy seguro de cuándo tendré que hacer una prueba de drogas al azar, así que preferiría no arriesgarme” o tener una palabra clave que te envíe un mensaje de texto para que usted pueda responder pidiéndoles que vengan a casa o que le llamen de inmediato).

Si bien es importante hablar con sus jóvenes sobre temas específicos, en particular el uso de la marihuana, la forma en que aborda la conversación en su conjunto también puede ayudarlos a aprender cómo manejar una gran cantidad de situaciones al ayudarlos a ver la imagen más amplia de quién son y quién quieren ser.

About the Author

Amanda Grubbs

Amanda Grubbs is a graduate from Franciscan University with a degree in Theology and Catechetics with a concentration in Youth Ministry. She serves as the Edge Support Coordinator for Life Teen, and is actively involved at her local parish. She is a Colorado native who now happily resides in the heat and beauty of the desert with her husband and two children. You can email her at [email protected] or follower her on Twitter @LT_AmandaG.