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Why Instagram is Hiding Likes

Instagram Oculta el Conteo de Likes

As more and more research unveils the alarmingly detrimental effects of social media and the mental health of young people, Instagram recently made waves with an important announcement. In an effort to combat the feelings of anxiety or inadequacy many feel while browsing the app, the Facebook-owned social network announced that they are experimenting with hiding the number of likes displayed on photos and videos across the platform. 

The experimental feature was first introduced to users in Australia, Brazil, Canada, Ireland, Italy, Japan, and New Zealand in early 2019. After positive feedback, Instagram expanded the hiding of like counts to accounts across the globe.

Like It, Or Not

With this feature active, you won’t see the number of likes on any posts  rather, the app will display a few usernames along with the following phrase “and others.” Select the usernames on a user’s post, and you’ll be able to see a full list of who liked it, but you’d have to count them manually to get an official tally. As the owner of the account, you’ll be able to see the total likes and views on your own posts, but even then, the total count will remain hidden unless clicked on. 

Adam Mosseri, the head of Instagram, announced the new feature’s gradual roll-out at Facebook’s annual developer conference, saying, “We don’t want Instagram to feel like a competition … we want to make it a less pressurized environment.

This is a monumental change for one of the most scrutinized statistics by anyone with WiFi.The number of likes a post gets has grown to become a prominent status symbol in the lives of young people. Ask nearly any teen what their reaction would be to an Instagram post with zero accumulated likes after an hour, and the overwhelming consensus would be “delete it.” 

Adam Mosseri continued on to say that this change is about “wanting people to be less interested in how many likes a post gets, and focus more on connecting with other people.” But sadly, there might be a bit more to the reasoning behind this change than meets the eye. 

Scrolling Towards Sadness

A 2017 study by the Royal Society for Public Health in London revealed that Instagram is the “most detrimental” social media platform for young people’s mental health and wellbeing. Nearly 1,500 young adults between the ages of 14 and 24 were asked to score how each of the five most popular social media platforms impacts their feelings towards 14 “well-being” related issues, such as depression, loneliness, body image, real-world relationships, ability to express their feelings, define who they are, and more.

Based on the ratings, the platforms were given a net average score which was then used to determine which platform had the most negative impact. Instagram took the lead, followed closely by Snapchat, Facebook, Twitter, and YouTube. 

The study reinforced much of what was found in a similar study conducted the same year by the University of Pittsburgh, which found that participants who visited social media services for more than two hours a day had twice the odds for “social isolation” compared to their peers who spent less than half an hour on services like Instagram. The study defined social isolation as when a person “lacks a sense of social belonging, true engagement with others, and fulfilling relationships.”

While those statistics may be a bit of a shock or even a wake-up call towards your personal or family member’s social media usage, they’re just the tip of the iceberg when it comes to the negative effects social media can have on young people. Those studies have likely been ringing in the heads of the Instagram executives over the past few years, leading us here to this monumental change with like counts. The question is: will it make a difference? 

Life Beyond the Like

There are numerous additional theories behind the motives of this new experimental feature. Some experts have proposed that the move could be a matter of risk mitigation (the makers of Fortnite were sued in 2019 for allegedly designing the game to be addictive), or even an attempt to increase post volume (by hiding like counts, users may feel less self-conscious about what they post and, subsequently, post more) but here’s the bottom line: 

Hiding the like count is not going to change much in terms of improving the mental health of young people on Instagram. Nor will it avoid the majority of “well-being” related issues found through repeated social media usage.

While the like count is dangerous in the way many young people equate their self-worth to a number, eliminating it won’t combat FOMO (“fear of missing out) or believing their lives are inferior to their friends or the countless models and influencers running around online with their subtly staged and advertised posts. 

While it’s a step in the right direction, there are many more impactful steps we can take in this battle. 

Stepping Off the Platform

As parents, it’s important to understand that likes aren’t the root of the problem— self-esteem is. Social media gives people the ability to portray a smokescreen of happiness through posting highlight reels of their lives, despite how broken, unfulfilled, and terrible things actually are. 

Because of this, many teens flock to social media to rebirth their self-image in a way that they feel like they have control over — through filters, camera angles, and touch-up apps. Teens begin to define themselves through their online “brand” rather than their personality, no matter what their self-esteem is in real life, and this leads them down the road of real-life feelings of isolation, as well as risque and risky posts all for the illusion of popularity provided by the number of likes.

Social media can be a bit like gasoline: it’s useful in helping you reach others and explore new sights, but only if used correctly. If you douse yourself in it, or try to consume it, nothing good can happen. 

The biggest question to ask your teens, and yourself, is this: Who, where, or what is the foundation on which you find your self-worth? If it’s in Jesus Christ, great, that’s where it should be! But if your teens are finding their self worth in their grades, relationships, peer groups or the number of likes and followers they have on social media, then that might be something to work on with your teens and/or discuss as a family. Those things are going to negatively impact self-esteem because they’re fleeting, temporary, and ultimately, dust. 

This won’t be the last attempt you’ll hear of a  social media company trying to combat the negative effects of their platform. It is just the beginning of our culture’s discovery of what screens have been doing to us. But at the end of the day, being aware of the dangers of social media use and dependence, along with building your house on the rock of Christ and not on the whims of social media, is the pathway to legitimate, unfiltered happiness and fulfillment. 

A medida que más y más investigaciones revelan los efectos alarmantemente perjudiciales que las redes sociales pueden tener en la salud mental de los jóvenes, Instagram recientemente hizo olas con un anuncio al que vale la pena prestarle atención como padre.

En un esfuerzo por combatir los sentimientos de ansiedad o insuficiencia que muchos sienten mientras navegan por la aplicación, la red social (cual es propiedad de Facebook) anunció que están experimentando en ocultar el conteo de likes (me gusta) que se muestran en las fotos y videos en la plataforma.

La función experimental se introdujo por primera vez a los usuarios en Australia, Brasil, Canadá, Irlanda, Italia, Japón y Nueva Zelanda a principios de 2019. Después de los comentarios positivos a esas pruebas, Instagram expandió la ocultación de cuentas a usuarios en todo el mundo.

Te Guste o No

Con esta función activa, no verá el conteo de likes en las publicaciones por las que se desplaza; más bien, la aplicación mostrará algunos nombres de usuario junto con la frase “y otros”. Si selecciona los nombres de usuario en la publicación podrá ver una lista completa de a quién le gustó, pero tendría que contar manualmente para obtener una cuenta oficial. Como propietario de la cuenta, podrá ver el total número de likes y las vistas en sus propias publicaciones, pero incluso así el recuento total permanecerá oculto a menos que se haga clic en él.

Adam Mosseri, el jefe de Instagram, anunció el lanzamiento gradual de la nueva función en la conferencia anual de desarrolladores de Facebook, diciendo: “No queremos que Instagram se sienta como una competencia… queremos que sea un entorno menos presurizado” (la cita original se encuentra en inglés aquí).

Este es un cambio monumental para una de las estadísticas más escrutadas por cualquier persona con WiFi. El conteo de likes que recibe una publicación se ha convertido en un símbolo de estatus prominente en la vida de los jóvenes. Pregunte a casi cualquier chico o chica cuál sería su reacción ante una publicación de Instagram con cero likes acumulados después de una hora, y el consenso abrumador sería “borrarlo”.

Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, dijo que este cambio se trata de “querer que las personas estén menos interesadas en el conteo de likes que recibe una publicación y se centren más en conectarse con los demás”. Lamentablemente, hay un poco más de razonamiento detrás de este cambio de lo que se ve a simple vista.

Desplazándose por la Tristeza

Un estudio de 2017 realizado por la Sociedad Real para la Salud Pública en Londres reveló que Instagram es la plataforma de redes sociales más perjudicial para la salud mental y el bienestar de los jóvenes. A casi 1.500 jóvenes adultos entre las edades de 14 y 24 se les pidió que calificaran cómo cada una de las cinco plataformas de redes sociales más populares impacta 14 problemas relacionados con el bienestar como la depresión, la soledad, la imagen corporal, su capacidad de expresar sentimientos, el desarrollo de una identidad y aún más.

Según las calificaciones, a las plataformas se les otorgó un puntaje promedio neto cuál determinó que Instagram tuvo el impacto más negativo, seguido por Snapchat, Facebook, Twitter y YouTube por último.

El estudio reforzó gran parte de lo que se encontró en un estudio parecido realizado el mismo año por la Universidad de Pittsburgh, que encontró que los participantes que pasaron más de dos horas al día en las redes sociales tenían el doble de probabilidad de aislamiento social en comparación con quienes pasaron menos de media hora en redes como Instagram. El estudio definió el aislamiento social como cuando una persona “carece de un sentido de pertenencia social, compromiso verdadero con los demás y relaciones satisfactorias”.

Si bien esas estadísticas pueden causar shock o hasta una llamada de atención para el uso de las redes sociales, es lo de menos cuando se consideran los efectos negativos que las redes sociales pueden tener en los jóvenes. Es probable que estos estudios hayan estado sonando en las cabezas de los ejecutivos de Instagram en los últimos años, llevándonos aquí a este cambio monumental al conteo de likes. La pregunta es: ¿hará alguna diferencia?

La Vida Más Allá de los Likes

Existen numerosas teorías adicionales detrás de los motivos de esta nueva característica experimental. Algunos expertos han propuesto que la medida podría ser una cuestión de mitigación de riesgos (los creadores del videojuego “Fortnite” fueron demandados en 2019 por supuestamente haber diseñado un juego adictivo), o incluso un intento de aumentar el volumen de publicaciones (al esconderse los conteos de likes, los usuarios pueden sentir menos inseguros de lo que publican y así publican más) pero aquí está la verdad:

Ocultar el conteo de likes no va a cambiar mucho en términos de mejorar la salud mental de los jóvenes que usan Instagram. Tampoco evitará la mayoría de los problemas relacionados con el bienestar encontrados a través del uso repetido de las redes sociales.

Si bien el conteo de likes es peligroso en la forma en que muchos jóvenes confunden su autoestima con un número, eliminarlo no combatirá el FOMO (“fear of missing out” o el miedo de perderse de algo) o el creer que sus vidas son inferiores a las de sus amigos o las de los influencers que publican fotos fuera de la vida real al igual que anuncios sutiles.

Si bien es un paso en la dirección correcta, hay muchos pasos más impactantes que pueden tomar los jóvenes en esta batalla. 

Dejar la Plataforma

Como padres, es importante entender que si bien los likes no son la raíz del problema, la autoestima sí lo es. Las redes sociales dan la oportunidad de publicar solo las historias más destacadas de sus vidas mientras se ignora cómo son realmente las cosas.

Debido a esto, muchos jóvenes acuden a las redes sociales para reinventarse, ya que sienten tener un poco más de control a través de filtros, ángulos de cámara y aplicaciones de retoque. Los jóvenes comienzan a definirse a sí mismos a través de su marca en línea en lugar de su personalidad, sin importar cuál sea su autoestima en la vida real, lo cual los lleva por el camino del aislamiento en la vida real, así como de publicaciones arriesgadas. ¿El motivo? La ilusión de popularidad proporcionada por el número de likes.

Las redes sociales pueden ser un poco como la gasolina: es útil para la conexión y para explorar nuevas vistas, pero solo si se usa correctamente. Si te sumerges en ella o tratas de consumirla, no te llevará a nada bueno.

La pregunta más importante que debe hacerle a su hija o hijo es esta: ¿Quién, dónde o cuál es el fundamento sobre el cual se encuentra tu autoestima? Si está en Jesucristo, genial, ¡ahí es donde debería estar! Pero si es a través de las calificaciones, la moda, la apariencia física, o la cantidad de likes y seguidores en las redes sociales, entonces eso podría ser algo en lo que trabajar con su hija o hijo, e incluso hasta discutirlo en familia. Esas cosas tendrán un impacto negativo en la autoestima porque son fugaces, temporales y, en última instancia, polvo.

Este no será el último intento que escuchará de parte de las redes sociales para combatir los efectos negativos de su plataforma. Es solo el comienzo del descubrimiento de nuestra cultura de lo que las pantallas nos han estado haciendo. Pero al final del día, ser consciente de los peligros del uso y la dependencia de las redes sociales, junto con construir su casa en la roca de Cristo (ver Mateo 7,24-27) y no en los caprichos de las redes sociales, es el camino hacia la felicidad y la satisfacción legítimas… y sin filtro.

About the Author

Jay Martin

Jay is a former Life Teen missionary and staff member, currently serving as the Creative Services Technician at St. Anthony of Padua Catholic Church in The Woodlands, TX, helping his parish stay ahead of the curve in digital media, creative content, and technology. He graduated from The University of Florida with a degree in journalism, and enjoys using his writing abilities to bring humor and inspiration to others. He has two wonderful kids with his wife Kristina, and in his nonexistent spare time, enjoys DJ'ng, reading a good science fiction book, and playing tennis.