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Christians (Should) Know that #BlackLivesMatter

El Cristiano y #BlackLivesMatter

Surely, your teen has heard about the Black Lives Matter movement. It began as a social media hashtag in 2012 following the death of Trayvon Martin, a 17-year-old black male. He was walking through a Florida neighborhood when an official on duty killed him, claiming it as an act of self-defense. Trayvon was unarmed.

Since then, there have been many more deaths like these, 25% of which are against black people, even when they only make up 13% of the total population. It happened to a man named Alton Sterling while he was selling CDs along a sidewalk. It happened to Philando Castile in his car at a stop light while his girlfriend and four-year-old daughter watched. Sandra Bland, Eric Garner, Mike Brown, and Tamir Rice are just a few others who faced similar ends. There are so many others, though, that it would be difficult to name them all in this post.

As if that weren’t enough, most of the police officers in these cases face little to no consequences.


As a result of these injustices, Black Lives Matter was formed to bring them to the light. The people behind the cause recognized that, even when people hear about the dangers of these encounters with police, most people instinctively tend to distance themselves from the victims (and from this topic in general), especially when the victims are black.

Many people argue that they should have obeyed the officer’s commands, or they cling to information about the victim that might justify their death. If there is a case where a police officer shoots and kills a black person, thoughts might immediately move toward, “What could the victim have done better? How could they have avoided this?” in ways that place fault upon the victim.

Media tends to share images of black victims as gang members, thugs, or criminals. This kind of portrayal makes it easier for people to associate black people with crime or danger, rather than seeing them as human beings or as our brothers and sisters. This kind of thought has prevailed throughout United States history, tracing back to when the first Africans were brought to the North American continent as slaves.

Defending Dignity

It might seem that communities are being pitted against each other over this issue, but as Christians, we are called to promote unity. Unity equals strength. Though everyone has their own battles and struggles in life, it is important to recognize the plight of black people in America as our own. Teens today see this in a unique way: that we need to use our voices to amplify the ones of those who suffer. It is important to them that they support Black Lives Matter with their prayers and advocacy.

Part of this is standing up to others, sometimes in our own homes or communities, when they say or do things that dismiss the dignity of black people in this country.

It is important for young people that this happens in our everyday lives in order that the divisions that exist might be healed. And that should be important to parents as well. To say that black lives matter is to say that we can relate to the pain and suffering of the families who have lost their loved ones due to police brutality. To say that black lives matter is to say that they are infinitely valuable in the eyes of God.

Each of us is a Beloved Child of God

As Catholics, we are called to respect life at all stages, from the moment of conception until natural death. To do this authentically, we must love and respect all people, no matter their circumstances of life, their socioeconomic status, and least of all the color of their skin.

At the moment of creation, God chose to make us in His image and likeness (Genesis 1:31). Throughout the Old Testament, the Lord shows His love for His people, and in the New Testament reveals it even more fully.

The Incarnation, or when God takes on flesh and dwells among us, allowed our Lord to experience hunger and thirst, joy and sadness, work and rest. At the Crucifixion, Christ suffered unto death to save us from our sins. In these two events of salvation history, the Lord manifests a great love for mankind, for each one of us, His children. We are His beloved creations, and He calls us to live in a way that reflects this reality.

Living out True Charity

If God truly loves us so much that He gave His only Son so we could live, then all the more reason for us to value the life of each of our brothers and sisters. Teens today must know that their desire for the fair treatment of all people is rooted in this reality.

Sometimes, though, it is difficult to distinguish between activism that is simply trending and activism that truly seeks the good of the other. It is important to talk with your teens that in supporting any cause, even the Black Lives Matter movement, they have to assess their motivations. If they simply want to stamp a hashtag on their posts, that isn’t enough. Our responsibility lies in protecting and upholding the dignity of every human being, and to take actions which reveal God’s infinite and unrelenting love for each of His children.

This is achieved when we anchor ourselves to prayer and true communion with our Lord. Any effort toward justice for all people is lacking so long as it doesn’t first find itself in the One who is truly just — our heavenly Father. The more we seek to unite ourselves to His perfect and just love, the more we will be able to lead others to Him. Only in His love can the world be transformed into a place in which all people are treated according to their infinite worth.

Seguramente, su hijo o hija ha escuchado hablar sobre el movimiento de Black Lives Matter (que se traduce a “las vidas Negras importan”). Este movimiento comenzó como hashtag en las redes sociales en el 2012 después de la muerte de Trayvon Martin, un joven de 17 años. El caminaba por un vecindario en Florida cuando un oficial en su ronda de vigilancia lo mató, citando que fue un acto de autodefensa. El joven no estaba armado. Desde entonces, solo han habido más y más muertos a manos de la policía Estadounidense. De estos, el 25% son personas negras, aun cuando forman tan solo el 13% de la población. Le pasó a un hombre llamado Alton Sterling mientras vendía CDs en la calle. Le pasó a Philando Castile en su vehículo durante una parada de tráfico mientras su novia y su hija de cuatro años observaban. Sandra Bland, Eric Garner, Mike Brown y Tamir Rice son solo algunos de los que sufrieron en casos parecidos. Son aún tantos más que no es posible nombrarlos todos en esta publicación. Si fuera poco, en la mayoría de estos casos la policía no enfrenta consecuencias por acabar con estas vidas.


Como resultado de estas injusticias, se formó el movimiento de Black Lives Matter para llevar a la luz estas situaciones. Las personas detrás de la causa reconocieron que, aún cuando escuchamos sobre los peligros posibles en interacciones con la policía, nuestro instinto suele ser distanciarnos de las víctimas (y también de este tema de justicia social), especialmente cuando las víctimas son Negras. Muchos nos preguntamos por qué no le “obedecieron al oficial” o buscamos otra información sobre la víctima que ayude a justificar su muerte. Cuando un policía le dispara a una persona Negra, uno puede pensar, “¿Qué culpa tendrá la víctima? ¿Cuál crimen ha cometido?” Los medios suelen presentar imágenes mostrando la comunidad Negra como pandilleros y criminales. Estas imágenes se afianzan en la mente de las personas, incluidas las nuestras. Se vuelve muy fácil ver a nuestros vecinos Negros como “peligrosos” antes que como humanos o como nuestros hermanos y hermanas. Esta mentalidad viene desde antes de la fundación de los Estados Unidos, cuando los primeros africanos fueron traídos al continente como esclavos. Muchos tratarán de hacer que nuestras comunidades se enfrenten una a otra, pero como cristianos somos llamados a mantenernos unidos. La unión hace la fuerza. Usarán los mismos estereotipos falsos que usan en contra nuestra al tratarnos como criminales, incluso cuando no existe una relación entre el crimen y la violencia que ocurre contra los Negros por la policía. En muchas ocasiones se observan casos de sentimientos anti-Negros en la programación de televisión hispana. Tenemos que mirar críticamente a todas las voces cuando se habla del odio o sospecha contra los afro-americanos.

Formando alianzas de amor y paz

Es cierto que ya tenemos suficiente que nos preocupe en nuestra comunidad. Desde redadas de inmigración y miedo a la deportación de nuestros amigos y familiares indocumentados, hasta la retórica odiosa en contra nuestra de algunos políticos; es difícil ser Latino en este país. Eso no lo negamos. Pero somos una comunidad inteligente y amorosa que puede hacer muchas cosas al mismo tiempo. Lo que los jóvenes de hoy reconocen es que tenemos que unir nuestras voces a las de los que sufren. Ellos solo quieren que ustedes añadan al movimiento de Black Lives Matter con sus oraciones y acciones. Parte de este apoyo significa alzar la voz cuando veamos a gente en nuestra comunidad, o inclusive nuestra familia, decir o hacer cosas que disminuyen la humanidad de las personas Negras en este país. Es importante a los jóvenes de hoy que este tipo de divisiones dejen de ser. Y nos debe de importar a nosotros también. Al decir que las vidas Negras importan, se dice que pueden identificarse con la ira y el dolor de las familias que han perdido a sus seres queridos a la violencia policial. Al decir que las vidas Negras importan, se dice que ellos son importantes en los ojos de Dios.

Cada uno es hijo amado de Dios

Como Católicos, somos llamados a respetar la vida en cada una de sus etapas, desde el momento de concepción hasta la muerte natural. Hacer esto de manera auténtica significa amar y respetar a toda persona, sin importar sus circunstancias, su estado socioeconómico, o mucho menos el color de su piel. En el punto de la creación del universo, Dios eligió crearnos en Su imagen y semejanza (Génesis 1,31). A lo largo del Antiguo Testamento, el Señor demuestra Su amor por Su pueblo, hasta llegar al Nuevo Testamento donde lo revela aún más. En la encarnación, el Dios del universo elige hacerse hombre. Experimentó el hambre y la sed, la felicidad y tristeza, el trabajo y descanso. En la crucifixión, el Dios-hecho-hombre eligió sufrir hasta la muerte para salvarnos de nuestros pecados. En estos dos eventos, Dios demuestra el gran amor que le tiene al hombre, a cada uno de nosotros. Somos sus creaciones amadas, y nos invita a tratarnos de tal manera que demuestra esta realidad.

La caridad verdadera

Si Dios nos valora tanto que hasta mandó a Su Hijo único a salvarnos, cuanto mas debemos de nosotros valorar las vidas de nuestros hermanos y hermanas. Es importante comunicarles a los jóvenes que nuestro deseo por la justicia tiene que tener su origen en esta verdad. A veces es difícil distinguir entre el activismo que suele ser simplemente una moda, o el activismo que verdaderamente busca el bien de los demás. Es importante hablar con sus hijos sobre los motivos que tienen al apoyar este tipo de causas: si es solo por implementar una hashtag en sus redes sociales, no es suficiente. Nuestra responsabilidad se encuentra en proteger la dignidad de cada ser humano y en tomar acciones cuales revelan el amor que Dios le tiene a cada uno de sus hijos amados. Esto se realiza cuando nos anclamos en la oración y en una verdadera comunión con nuestro Señor. Todo esfuerzo por la justicia no es nada si no estamos unidos al único quien es verdaderamente justo — nuestro Padre celestial. Entre más nos acercamos nosotros mismo a Su amor cual es perfecto y justo, así podremos atraer a nuestros amigos y familiares hacia Él. Juntos en Su amor, el mundo se transforma en un lugar en donde todos somos tratados de acuerdo a nuestra dignidad.

About the Author

Stephanie Espinoza

Stephanie started ministering to teens when she was just a teen herself. When her community at her parish growing up lacked a youth ministry effort that addressed the needs of Hispanic teens, she and her siblings and friends started their own. After years of volunteering her time as a teen, the Lord led her to study the New Evangelization at John Paul the Great Catholic University and to work in ministry at the very parish where she grew up. Today, she happily serves as the Coordinator of Hispanic Ministry Resources and Outreach for Life Teen, enjoys getting lost in a good book, appreciates the art of curating the perfect music playlist, and is learning to uncover the underrated perks of desert life.