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#Friendsgiving: How to Help Your Teen Build Authentic Community

#Friendsgiving: Los Jóvenes y la Comunidad Auténtica

Making friends and creating space for them to grow can be challenging. When we are little, it is easy to run up to someone on the playground for the first time and be best friends by the end of the day. As we get older, those dynamics become more complicated. Teens especially have a deep desire to be known and seen in peer relationships, but they are more frequently navigating experiences of isolation, loneliness, and anxiety in social interactions. Whether your teen relates to a greater or lesser degree, you still might find that he or she has a hard time articulating this reality to you.

A simple and subtle way to be attentive to this need in your teen’s life is to provide various opportunities for their friendships to grow… which is why “Friendsgiving” is the perfect party for you to encourage your teen to host!

Here are three benefits to helping your teen plan a Friendsgiving dinner this year, along with a few tips to make it fun and practically stress-free:

Build Authentic Community

Teens long for authentic face-to-face interaction with their peers, but for some teens, it can feel awkward and strange to initiate. They may feel like any attempts to plan a get-together will be lame, which can be a stressful and discouraging thought to push through. Because of this, teens are more inclined to throw themselves into less-anxiety inducing screen time on their phone, computer, or gaming device. While these platforms do allow teens to create and foster community, they are limited in their ability to create authentic community. By making it easy for your teen to host a trendy “Friendsgiving” dinner, you can help them go deeper in their friendships in a safe and fun environment. An added bonus is that you will get a chance to spend time getting to know your teens’ friends.

Tips:

  1. Help your teen come up with interesting and fun “conversation starter” questions for the dinner table that reflect on friendships and special moments over the past year.
  2. Encourage your teen to make it device free. Turn off the TV and put away the phones. Create a device “cornucopia” for everyone to drop their devices in and have a funny consequence for anyone who grabs it during the dinner (e.g., wear a turkey hat or eat dinner with chopsticks).
  3. Don’t hover. Help make it happen, but step back and let the teens take over (even if the thought of them cooking in the kitchen stresses you out).

Exercise Creativity

Your teen may be worried about orchestrating a fun event that his or her friends won’t think is a flop. This is where your primary role comes in — help your teen plan and make the process fun. Resist the urge to take over, and give as much ownership to your teen as possible. A “Friendsgiving” party is a great time to get creative. What are your teen and his or her friends’ common interests? How can you weave that into the dinner and activities before and after? What are the natural gifts and talents of your teen and how can you encourage him or her to use them while planning? (E.g., cooking, drawing, graphic design, crafts, athletics, music, organization, humor, trivia knowledge, etc.). Also be aware of the aspects of planning that are not interesting to your teen and help them delegate them to friends who are coming (e.g., putting together a music playlist, organizing games, planning a menu, etc.).

Tips:

  1. Don’t feel like you and your teen have to provide all of the food. If you host it after Thanksgiving, have everyone bring their left-overs and see what creative dishes the teens can put together — I’m imagining delicious grilled turkey and cheese sandwiches, stuffing waffles with gravy, and sweet potato casserole blended with marshmallow cream for a sweet dip with pretzels.
    Instead of taking pictures on phones, provide or have everyone bring disposable cameras.
  2. If you can’t host the party at your home, consider making it a picnic at a local park with Thanksgiving-themed food. If it is too cold for a picnic, check in with other parents to see if someone else would be willing to host.

Grow in Hospitality

Whether you love it or typically avoid it at all costs, it is easy to get overly caught up in the planning and execution of an organized party or event. Avoid stressing out by keeping the goal in mind — having fun and fostering community. Don’t get caught up in it being picture perfect. Hospitality goes beyond creating an Instagram worthy moment. It is more than having perfectly set tables with the most creative activities and the most delicious food. It is about being present to others. It is about creating a space where people can be at home, be seen, and feel known.

Also, don’t forget that the first step to hosting the best “Friendsgiving,” or any party for that matter, is prayer. Say a prayer that your home can be a place of peace and joy for yourself and others. Say a prayer for each of your teen’s friends who will be attending. Most importantly, invite your teen into this prayer with you. As the dinner gets started, be flexible and find humor in the things that don’t go the way you planned… if the turkey burns, order pizza.

Tips:

  1. Encourage your teen to think of reasons why he or she is grateful for the friends that are coming. Have him or her consider writing one or two of these reasons on the back of a place setting for an extra touch.
  2. Encourage your teen to reach out to someone outside of the friend group who they have been wanting to get to know or who would benefit from forming new friendships.
  3. Keep it simple and prep as much as you can in advance so that you can focus on greeting people when they arrive.

Happy Hosting!

As we begin to enter into the busy holiday season, one of the best gifts you can cultivate in your teen is the ability to build community. In such a screen-based world, setting aside time for these opportunities to connect with peers is important. If it doesn’t come naturally at first, that’s okay! Know, however, that it is worth the time, effort, and energy. It will not only serve them now but will instill in them tools to take with them as they enter into college, young adult life, and beyond where community usually requires more intentional efforts.

I hope all of these benefits and tips provide you with a great foundation to host a fantastic feast with your teen! If you do happen to sneak an Instagram-worthy photo, tag us @lifteen and use #LTparentlife and #LTfriendsgiving to share your creative ideas with others. Happy hosting!

Hacer amigos y crear espacio para que crezca el círculo de amistades puede ser un gran desafío. Cuando somos pequeños, nos es fácil correr hacia alguien en el área de juegos por primera vez y convertirnos en los mejores amigos al final del día. A medida que avanzamos en edad, esa dinámica se vuelve más complicada. Los jóvenes tienen un profundo deseo de ser reconocidos entre sus compañeros, pero con mayor frecuencia navegan por experiencias de aislamiento, soledad y ansiedad en las interacciones sociales. Ya sea que su hijo/a se relacione en mayor o menor grado, es posible que aún se vea en dificultades para expresar esta realidad con usted.

Una manera simple y sutil de estar atento a esta necesidad en la vida de su hijo/a es proveer varias oportunidades para que sus amistades crezcan …¡es por eso que “friendsgiving” es la fiesta perfecta para que anime a su hijo/a a ser un anfitrión!

A continuación, les ofrecemos tres puntos clave para ayudar a su hijo/a a planear una cena de “friendsgiving” este año, junto con algunos consejos para que sea divertido y prácticamente libre de estrés:

Construyendo una Comunidad Autentica

Los jóvenes anhelan una auténtica interacción cara a cara con sus compañeros, pero, para algunos jóvenes, ésto pudiera hacerlos sentir incómodos y raros al inicio. Ellos pudieran sentir que cualquier intento para planear una reunión sería casi imposible, y puede ser hasta cierto punto un pensamiento estresante y desalentador para llevar a cabo. Debido a esto, los jóvenes están más inclinados a dedicar tiempo frente a la pantalla de su teléfono, computadora o dispositivo de juego, lo que les produce menos ansiedad. Si bien estas plataformas permiten que los jóvenes creen y fomenten la comunidad, tienen una capacidad muy limitada para crear una comunidad auténtica. Al permitir que su hijo adolescente organice una moderna cena de amistad, o “Friendsgiving”, puede ayudar a profundizar en sus amistades en un ambiente seguro y divertido. Una ventaja adicional sería que usted tendrá la oportunidad de dedicar tiempo y conocer a los amigos de sus jóvenes.

Sugerencias:

  1. Ayude a su hijo a formular preguntas interesantes y divertidas de “conversación inicial” de sobremesa, después de la cena que reflejen la clase de amistades con quien ellos comparten y los momentos especiales del año pasado.
  2. Anime a su hijo adolescente a estar  libre de dispositivos. Apague la televisión y guarden los teléfonos. Tenga disponible un depósito donde todos puedan guardar sus dispositivos y hagan una lista con algunas consecuencia chuscas y divertidas para quienes los usen durante la cena (por ejemplo, llevar un sombrero de pavo o cenar con palillos).
  3. No lo piense más. Propóngase a que esto suceda, pero de un paso atrás y permita que los jóvenes se hagan cargo (por si acaso la idea de cocinar le estresa).

Ejercitar la Creatividad

Su hijo/a puede estar preocupado por organizar un evento divertido para que sus amigos no piensen que es un fracaso. Aquí es donde entra su función principal como padre o madre: ayude a su hijo/a a planear y hacer que el proceso sea divertido. Resista la tentación de asumir el control y otorgue la mayor cantidad de propiedad posible a el/ella. Es un buen momento para ser creativo. ¿Cuáles son los intereses comunes de su hijo/a y sus amigos? ¿Cómo puede usted embonar eso en la cena y las actividades de antes y después? ¿Cuáles son los dones y talentos naturales de su hijo/a y cómo puede alentarlo a que los use mientras planifica? (Por ejemplo, cocina, dibujo, diseño gráfico, manualidades, atletismo, música, organización, humor, conocimientos de trivia, etc.). También tenga en cuenta los aspectos de la planeación que no son del interés de su hijo/a y ayúdele a delegar entre los amigos que van a asistir (por ejemplo, preparar la música, organizar juegos, planear el menú, etc.).

Sugerencias:

  1. No sienta que usted y su hijo/a tienen que proporcionar toda la comida. Si lo organiza después del Día de Acción de Gracias, pídales a los invitados que traigan la comida que haya sobrado de la cena y vean qué platillos creativos pueden preparar los jóvenes. Me estoy imaginando deliciosas tortas de pavo, queso a la parrilla, panecillos con el relleno del pavo, cazuela de camote mezclada con crema de malvaviscos para un dulce dip con galletas saladas.
  2. En lugar de tomar fotos con los teléfonos, proporcione o pida que todos traigan cámaras desechables.
  3. Si no puede organizar la fiesta en su casa, considere llevarla a cabo en un parque local con comida típica del Día de Acción de Gracias. Si hace demasiado frío, consulte con otros padres para ver si alguien más estaría dispuesto a ser el anfitrión.

Crecer en Hospitalidad

Ya sea que le encante o que lo evite a toda costa, es fácil quedar atrapado en la planeación y ejecución de una fiesta o evento organizado. Evite el estrés manteniendo el objetivo en mente: divertirse y fomentar la comunidad. No se deje atrapar por el deseo de proyectar una imagen perfecta. La hospitalidad va más allá de crear un momento para publicar en Instagram u otras redes sociales. Esto va más allá de tener mesas perfectamente dispuestas con las actividades más creativas y la comida más deliciosa. Se trata de estar presente a los demás, crear un espacio donde las personas puedan sentirse como en casa.

Además, no olvide que el primer paso para organizar el mejor “Friendsgiving”, o cualquier otra fiesta, es la oración. Haga una oración para que su hogar pueda ser un lugar de paz y alegría para usted y para los demás. Ofrezca una oración por cada uno de los amigos de su hijo/a que asistirán. Y lo más importante, invite a su hijo/a a hacer esta oración con usted. Cuando comience la cena, sea flexible y ríase de las cosas que no le salieron como lo planeó… si el pavo se quema, ordene una pizza.

Sugerencias:

  1. Anime a su hijo/a a pensar en las razones por las cuales está agradecido por los amigos que vienen. Pídale que considere escribir una o dos de estas razones y dar la nota a ese amigo/a como un toque especial adicional.
  2. Anime a su hijo/a a comunicarse con alguien que no forme parte del grupo de amigos y a quien quieran conocer o que se beneficiaría de formar nuevas amistades.
  3. Mantenga todo simple para tener la oportunidad de prepararse de antemano para  concentrarse en saludar a las personas cuando lleguen.

¡Felíz Fiesta!

A medida que la temporada de vacaciones se aproxima, uno de los mejores regalos que puede cultivar en su hijo/a es la capacidad de construir una comunidad. En un mundo como este, tan adicto a las pantallas de los celulares, es importante reservar un tiempo para estas tipo de oportunidades y para conectarse con algunos compañeros. Si al principio no es natural, ¡está bien! Sepa, sin embargo, que vale la pena el tiempo, el esfuerzo y la energía. No solo les servirá ahora, sino que también les proveerá herramientas para que las lleven consigo al ingresar a la universidad, a la vida de jóvenes adultos y más allá, en donde la creación de una comunidad generalmente requiere de esfuerzos aún más intencionales.

¡Espero que todos estos beneficios y sugerencias le proporcionen una base excelente para organizar una fantástica fiesta con su hijo/a! Si por casualidad toma una foto digna de Instagram, etiquétenos usando @lifteen, #LTparentlife y #LTfriendsgiving para compartir sus ideas creativas con otros.

About the Author

Jessica McMillan

Where in the world is Jessica McMillan? She’s running miles and miles on the streets in her neighborhood. She’s singing a song and playing guitar at a local coffee shop open mic. She’s curled up on the couch reading a book. She’s taking all the brick while playing Settlers of Catan. She’s dreaming of her quiet, small-town life back in Mississippi. She’s everywhere and anywhere teens want to be heard, known, loved, and led to Christ. She’s in Mesa, Arizona working as Life Support Coordinator.