Available in Spanish/Free/Parenting Practicals

Social Media Basics: Instagram

Conceptos Básicos de las Redes Sociales: Instagram

IG, the gram, Insta… whatever you’ve heard it called, Instagram is no doubt part of your teens’ lives, whether they have their own account or not.

If you have a teen who has access to social media it is helpful to be aware of the basics of Instagram so you can have some sense of how teens are using it, some of the risks involved, and things you need to talk to your teens about whether or not they have their own account – chances are even if they don’t, their friends do and they already know all about Instagram.

What is Instagram?

The short answer: Instagram is a mobile application, on which users can take or upload photos and videos to share across the Internet and where they can consume photo or video content shared by Instagram’s 800 million users worldwide.

The long answer: Teens are using Instagram to post their most captionable memories and share fleeting moments (via the story feature). It is one of their go-to social media platforms where they are spending an average of 6+ hours a day. It is where they are waiting for likes, comments, and DMs (direct messages) and it is where they are scrolling through friends’, celebrities’, brands’, and companies’ posts. Instagram is where they are learning which memes are trending at the moment, and what clothes, brands, and looks are cool. It is where they are picking up makeup tips and DIY hacks. It is where they are finding inspiration, motivation, and sharing their creations. But Instagram is also where they are met with an endless comparison, shameless vanity, and a general indifference to morality.

The deeper answer: Instagram is where young people are posting pictures and videos to share with their friends and followers. They are deeply affected by whether or not they believe their stories and photos have been seen or liked. Teens have a very real human desire to be seen and know which is being met with a near instant gratification on Instagram and thus this social media platform is where they are going to satisfy this desire of their hearts.

How to Navigate the Gram

There are two major ways that your teen will be sharing and consuming content on Instagram: regular posts that exist on the feed, and the story feature. They’ll share posts and stories to their profile, which can be seen by any of their followers (if they have a private account,) or by any Instagram users (if they have a public account.) Stories are posts that their followers or users can see for only 24 hours while regular posts stay in their account feed unless they are deleted.

Teens can choose who they want to follow and those accounts will show up in their “following.” Often times, though, teens won’t follow everyone they’re looking at; instead, they go to the Instagram explore page, where Instagram’s algorithms generate user content that they might like, based on the content they’ve already engaged with.

Practical Things to Talk About

While I’m not in favor of hardcore policing of teens’ social media accounts, here are a few things that you should be aware of as a parent of a teen using Instagram:

Privacy: Ask your teen what kind of privacy they have on their account. Public accounts aren’t always bad or dangerous but talk to your teen about conscious sharing. It is important to instill in them a strong sense of just how far their content and go and the ways it can be taken out of context, especially when it’s public.

Locations: Talking to your teens about tagging their locations in stories or posts is a very practical thing to do. Many might be eager to alert their followers that they’re spending the weekend at Disneyland or at their school’s football game and they might not be conscious of the implications when other people can know exactly where they are or, alternatively, where they’re not.

More Important Things to Talk About

Content: Talk to your teens about what they’re sharing. Certainly, most teens use this social media platform to simply share memories, moments, and their best selfies. But younger users especially are starting to use Instagram to share new artistic endeavors such as photography, design, videos, and DIY projects, to name just a few. Conversations about what your teen is sharing don’t need to be accusatory or confrontational but express a genuine desire to see what your teens are sharing, whether that’s their weekend highlights or their latest creation.

Self-esteem: There is no mystery behind the ways that social media in general, but Instagram especially, can affect a user’s self-image. The temptation to let comparison, likes, comments, and engagement become addicting and all-consuming is quite real for all Instagram users, but especially for younger ones who are searching for identity and validation. Talk to your teens about the temptation to compare themselves to others and consider challenging them to do short-term social media fasts to practice self-control over their scrolling habits.

The Holy Spirit: Ultimately, the conversations you have with your teens about the basics of Instagram are just skimming the surface. To cut to the core of properly using social media and to empower your teens to be responsible, virtuous, and holy on Instagram you must introduce them to the Holy Spirit.  Model for them and encourage them to have a relationship with Him so that, as they engage with social media, they will be drawn to sharing and consuming content that is true, honorable, just, pure, lovely, gracious, and worthy of praise.

Ultimately, knowing the social media facts, figures, dangers, and concerns, while important, will not transform the way a teen engages with it. Be aware of all of these basics and don’t be afraid to discuss them with your teens, but more importantly, teach your teen to rely on the Lord and to turn to Him first to satisfy their need to be known and loved. Teach them that He is the one they’ll never stop needing to look to for guidance, protection, and unconditional love.

“IG”, “the gram”, o “Insta”… Como sea que lo llame tu hijo/a, Instagram es sin duda parte de su vida, ya sea que tengan su propia cuenta o no.

Si tiene un joven con acceso a las redes sociales, es útil conocer los aspectos básicos de Instagram para que pueda tener una idea de cómo lo usan, algunos de los riesgos involucrados y cuáles temas son necesarios abordar — porque, incluso si no tienen su propia cuenta, sus amigos probablemente sí la tengan y ya sepan todo sobre Instagram.

¿Qué es Instagram?

La respuesta corta: Instagram es una aplicación móvil en la que los usuarios pueden tomar o subir fotos y videos para compartir por Internet y donde pueden consumir contenido de fotos y videos compartidos por los 800 millones de usuarios de Instagram alrededor del mundo.

La respuesta larga: Los jóvenes están usando Instagram para publicar sus recuerdos y compartir momentos fugaces (a través de la función de “stories”). Es increíblemente popular, y  se reporta que un usuario joven pasa un promedio de más de 6 horas por día usándola. Es donde esperan los “likes”, comentarios y “DMs” (“direct messages” o mensajes directos). Es donde se desplazan a través de las publicaciones de amigos, celebridades, marcas y compañías. En Instagram es donde se enteran qué memes están de moda, y qué ropa, marcas y apariencia son “cool”. Es donde están recogiendo consejos e ideas de maquillaje. Es allí donde encuentran inspiración, motivación y comparten sus creaciones. Pero Instagram también es donde se encuentran con una trapa de comparación interminable, una vanidad descarada y una indiferencia hacia la moralidad.

La respuesta más profunda: Instagram es donde los jóvenes publican fotos y videos para compartir con sus amigos y seguidores. Están profundamente afectados por si creen o no que sus historias y fotos han sido vistas o gustadas. Cada joven tiene un deseo humano muy real de ser visto y conocido, el cual lo encuentran con una gratificación casi instantánea en Instagram. Por lo tanto, esta plataforma de redes sociales es donde buscan satisfacer este deseo de sus corazones.

Cómo Navegar el “Gram”

Hay dos formas principales en que su hijo/a compartirá y consumirá contenido en Instagram: las publicaciones regulares que existen en la fuente y la función de la historia. Compartirán publicaciones e historias en su perfil, que pueden ver cualquiera de sus seguidores (si tienen una cuenta privada) o cualquier usuario de Instagram (si tienen una cuenta pública). Las historias son publicaciones que sus seguidores o los usuarios pueden ver durante solo 24 horas, mientras que las publicaciones regulares permanecen en su perfil a menos que se eliminen.

Los jóvenes pueden elegir a quién quieren seguir y esas cuentas aparecerán en su “feed” o página de inicio. Sin embargo, muchas veces no siguen a todos los que están viendo; en su lugar, van a la página de exploración, donde los algoritmos de Instagram generan contenido de usuario que le podría gustar basado en el contenido con el que ya están atraídos.

Cosas Prácticas para Hablar

Si bien no estoy a favor de la estricta vigilancia de las cuentas de las redes sociales de los jóvenes, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta si su hijo/a usa Instagram:

Privacidad: Pregunte a su hijo/a qué tipo de privacidad tienen en su cuenta. Las cuentas públicas no siempre son malas o peligrosas, pero hable con el/ella sobre cómo se comparte conscientemente. Es importante inculcar un fuerte sentido de lo lejos que va su contenido y las formas en que puede sacarse de contexto, especialmente cuando es público.

Ubicaciones: Es importante hablar sobre cómo etiquetar sus ubicaciones en las historias o publicaciones. Muchos pueden estar ansiosos por alertar a sus seguidores de que están pasando el fin de semana en Disneyland o en el juego de fútbol de su escuela. Pero muchos no son conscientes de las implicaciones cuando otras personas pueden saber exactamente dónde están o, alternativamente, dónde no están.

Otros Temas Importantes para Hablar

Contenido: Hable con sus hijo/a sobre lo que están compartiendo. Ciertamente, la mayoría usan Instagram para simplemente compartir recuerdos, momentos y sus mejores selfies. Pero los usuarios más jóvenes, especialmente, están empezando a usar Instagram para compartir nuevos esfuerzos artísticos como fotografía, diseño, videos, proyectos tutoriales, etc. Las conversaciones sobre lo que está compartiendo su hijo/a no necesitan ser acusatorias o de confrontación, sino que servirán para expresar un deseo genuino de ver lo que están compartiendo, ya sea en los momentos más destacados del fin de semana o de su más reciente creación.

Autoestima: No hay ningún misterio detrás de las formas en que las redes sociales en general, pero especialmente Instagram, pueden afectar la autoimagen de un usuario. Existe una muy seria tentación de permitir que la comparación, los “likes”, los comentarios y el mismo uso se vuelvan adictivos, especialmente para los más jóvenes que buscan identidad, aceptación y afirmación. Hable con su hijo/a sobre la tentación de compararse con los demás y considere desafiarlos a hacer “ayunos” a corto plazo de las redes sociales para practicar el autocontrol de sus hábitos de “scrolling”.

El Espíritu Santo: A fin de cuentas, las conversaciones que tenga con su hijo/a sobre los conceptos básicos de Instagram son sólo superficiales. Para ir al centro del uso adecuado de las redes sociales y para que sus jóvenes sean responsables, virtuosos y santos en Instagram, deben acudir al Espíritu Santo. Modele para ellos el cómo tener una relación con Él para que, al interactuar en las redes sociales, se sientan atraídos a compartir y consumir contenido que sea verdadero, honorable, justo, puro, encantador, amable y digno de alabanza.

El conocer los hechos, las cifras, los peligros y las inquietudes de Instagram, si bien es importante, no transformará la forma en que su hijo/a se involucra con él. Sea consciente de todos estos elementos básicos y no tenga miedo de discutirlos con su hijo/a, pero lo que es más importante es enseñarle a confiar en el Señor y acudir a Él primero para satisfacer su necesidad de ser conocidos y amados. Enséñeles que Él es en quien ellos nunca dejarán de buscar guía, protección y amor incondicional.

About the Author

Leah Murphy

I love Kanye West and Jesus Christ... not in that order. I like sunflowers, adventures, dancing, and good music that matters. I'm constantly looking for what is true, good, and beautiful in everything around me. I have a deep desire for authenticity in all things and I'm pursuing heaven on a messy little journey that Jesus is making beautiful with new mercies every day.