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Why We Can’t Look Away: the Content On YouTube

Tenemos Que Verlo: el Contenido en YouTube

In my previous blog, I unpacked some of the addictive nature of YouTube and how it, as a platform, has been designed to command people’s attention and keep them using the platform. There’s another layer to the world of YouTube that also merits your attention as a parent of a teen and that’s the content that can be found on YouTube —  more specifically, what your teens are watching and why. 

A PERFECT RECIPE

There’s little to question as to why Generation Z appreciates YouTube so much. As discussed in the previous blog, YouTube as a brand and platform values what teens value: creativity, individuality, and self-expression. YouTube is also designed to put what teens want right in front of them. 

Another aspect of YouTube that is of particular interest is that it is designed to facilitate a digital community with shared interests. For example, if you dive deep into the comments on any Generation Z musician’s new music video you will find thousands of people from all over the world commenting within minutes of it dropping. You’ll see comments celebrating being there “first” or “before 100k views” or “before 1m views.”

YouTube has become a place where teens can go for answers to various questions, advice, and solutions to problems — for better or for worse. 

WHAT ARE TEENS WATCHING?

When it comes to the videos and channels that teens are actually watching on YouTube, the trends and categories are vast — with notable mentions being beauty/fashion, gaming, music videos, and vlogger/lifestyle — but one thing that pervades in all categories is the presence of “viral” videos which don’t always have much to offer in terms of real substance (see MrBeast, Joanna Ceddia, or Emma Chamberlain). What seems to keep bringing people back to channels, engaging in comments, and participating in community discussions, isn’t necessarily the content in and of itself but the person behind the channel. YouTube and channel creators have found a way to partner with each other, to build audiences who are highly invested in building a “relationship” with the creator and community on a channel in order to make a mutual profit. 

Like anything else in the world, this comes with some good and some bad. The lack of substance on YouTube, compared to more traditional forms of film/video content isn’t necessarily problematic … if we understand that this isn’t what YouTube is meant to do. 

The real problematic aspect of YouTube exists in the way the platform itself has been designed to prey on human attention. The content that teens are offered is aimed to grab their attention, and what grabs their attention is often content that doesn’t encourage or celebrate virtue or holiness. 

FINDING HOPE

As with anything your teens are consuming, it’s important to remain aware of and engaged with their YouTube habits. Talk to your teens about what they’re watching — consider even asking to join them while they’re watching. Don’t watch judgmentally or dismissively, but remain open to taking in whatever content they’re taking in, seek to find the good in it, and ask your teen why they enjoy it. Show interest and openness and, even if you don’t understand what they’re watching, listen when they explain why it matters to them. That will likely tell you a lot. Then, when necessary, give your advice and guidance so that you can help them form good habits and consume life-giving content.  

There are plenty of reasons to be concerned about technology addiction and the nature of the content that teens are exposed to online. However, in spite of all this, there is still hope to be found on this platform. YouTube is a place where teens are tapping into their own ingenuity as creatives and finding a place for their ideas and voice. And, while some content is not the greatest, YouTube still provides an incredible opportunity to learn about new topics.

Additionally, there is a lot of good content, designed for your teens, that will support them on their faith journey. Life Teen’s YouTube channel offers Catholic teens a place where they can find entertaining and informative content that they’ll want to share with their non-Catholic friends. Others like Emily Wilson, Steubenville Youth Conferences, and Ascension Presents provide answers for Catholic questions that your teens might be asking. 

Encourage your teens to look at YouTube as space where they can engage with their faith, connect with Catholic creators, and other Catholic users. Help them see where they can follow content that will support them on their journey. Sure, there’s plenty of cause for concern when it comes to YouTube, but there’s also plenty of cause for hope. As creative, ingenious young people, YouTube provides a great space for inspiration and creativity. And as consumers of content, YouTube is a place where passionate Catholics can find real answers, support, and connection on their faith journey.

En mi blog anterior, desempaqué la naturaleza adictiva de YouTube y cómo ha sido diseñado para atraer la atención de las personas y mantenerlas utilizando la plataforma. Existe otra capa en el mundo de YouTube que también merece su atención como padre de un jóvenes jóvenes: el contenido que se encuentra en YouTube, más específicamente, lo que están viendo sus hijos.

UNA RECETA PERFECTA

Hay pocas dudas sobre por qué la Generación Z aprecia tanto YouTube. Como se discutió en el blog anterior, YouTube como marca y plataforma valora lo que los jóvenes de hoy valoran: la creatividad, la individualidad y el auto-expresión. YouTube también está diseñado para poner lo que los jóvenes quieren a su alcance.

Otro aspecto de YouTube que es de particular interés es que está diseñado para facilitar una comunidad digital con intereses compartidos. Por ejemplo, si lee los comentarios sobre el nuevo video musical de algún artista de la Generación Z, encontrará a miles de personas de todo el mundo comentando a los pocos minutos de que se publique. Verá comentarios celebrando estar allí “primero” o “antes de 100 mil visitas” o “antes de 1 millón de visitas”.

YouTube se ha convertido en un lugar donde los jóvenes pueden buscar respuestas a sus preguntas, ya sean en forma de consejos o soluciones, para bien o para mal.

¿QUÉ ESTÁN MIRANDO LOS JÓVENES?

Cuando se trata de los videos y canales que los jóvenes están viendo en YouTube, las tendencias y las categorías son amplias. Algunas categorías notables son la belleza y moda, los videojuegos, videos musicales y estilo de vida o “vlogger” (un término que se usa para describir una persona que transmite aspectos de su vida en YouTube). Una cosa que prevalece en todas las categorías es la presencia de videos “virales” que no siempre tienen mucho que ofrecer en términos de sustancia (MrBeast, Joanna Ceddia o Emma Chamberlain son buenos ejemplos de esto). Lo que parece hacer que las audiencias sean fieles a los canales, participen con sus comentarios y formen parte de los debates comunitarios, no es necesariamente el contenido en sí, sino la persona detrás del canal. YouTube y los creadores de canales han encontrado una manera de asociarse entre sí para construir audiencias que estén muy interesadas en fomentar una “relación” con el creador y la comunidad en un canal para obtener un beneficio mutuo: ganancia monetaria.

The real problematic aspect of YouTube exists in the way the platform itself has been designed to prey on human attention. The content that teens are offered is aimed to grab their attention, and what grabs their attention is often content that doesn’t encourage or celebrate virtue or holiness. 

El aspecto problemático real de YouTube existe en la forma en que la plataforma misma ha sido diseñada para aprovecharse de la atención humana. El contenido que se ofrece a los jóvenes es solamente para captar su atención, y lo que capta su atención es a menudo contenido que no alienta ni celebra la virtud o la santidad.

NO PIERDAN LA ESPERANZA

Al igual que con cualquier cosa que tiene que ver con sus jóvenes, es importante mantenerse al tanto con los hábitos de su hijo o hija en YouTube. Hable con el o ella sobre lo que están viendo, u no dude incluso pedir unirse a ellos mientras lo están viendo. No mire con criterio o con desdén, sino que permanezca abierto a lo que tiene de frente y busque encontrar lo bueno. Pregúntele a su hijo o hija por qué lo disfruta. Muestra interés y apertura y, incluso si no entiendes lo que están viendo, escucha cuando te expliquen por qué les llama la atención. Eso probablemente le dirá mucho. Claro, cuando sea necesario, no dude en brindar sus consejos y darle orientación para formar buenos hábitos y buscar contenido sustantivo.

Hay muchas razones para preocuparse por la adicción a la tecnología y la naturaleza del contenido al que los jóvenes están expuestos en línea. Sin embargo, a pesar de todo esto, todavía hay esperanza en esta plataforma. YouTube es un lugar donde los jóvenes aprovechan su propio ingenio como creativos y encuentran un espacio para desarrollar sus ideas y su voz. Y, aunque parte del contenido no es el mejor, YouTube aún ofrece una oportunidad increíble para aprender sobre nuevos temas.

Además, hay una gran cantidad de contenido bueno diseñado para sus jóvenes, que los apoyará en su viaje de fe. El canal de YouTube de Life Teen ofrece a los jóvenes Católicos un lugar donde pueden encontrar contenido entretenido e informativo que deseen compartir con sus amigos no Católicos. Otros como Emily Wilson, Steubenville Youth Conferences y Ascension Presents brindan respuestas a preguntas Católicas que sus jóvenes podrían tener.

Aliente a sus jóvenes a mirar YouTube como un espacio donde puedan interactuar con su fe al igual que conectarse con creadores y usuarios Católicos. Ayúdelos a ver dónde pueden seguir el contenido que los apoyará en su caminar de fe. Claro, hay muchos motivos de preocupación cuando se trata de YouTube, pero también hay muchos motivos para tener esperanza. Para esta generación de jóvenes creativos e ingeniosos, YouTube ofrece un gran espacio para la inspiración y la creatividad. Y como consumidores de contenido, YouTube es un lugar donde los Católicos apasionados pueden encontrar respuestas reales, apoyo y conexión en su fe.

About the Author

Leah Murphy

I love Kanye West and Jesus Christ... not in that order. I like sunflowers, adventures, dancing, and good music that matters. I'm constantly looking for what is true, good, and beautiful in everything around me. I have a deep desire for authenticity in all things and I'm pursuing heaven on a messy little journey that Jesus is making beautiful with new mercies every day.