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The Addictive Nature of YouTube

La Naturaleza Adictiva de YouTube

Believe it or not, Facebook was out the minute you made an account. Instagram lost momentum when the impulse to filter and curate rather than share honestly became the norm, and Snapchat started losing steam a while ago, especially when TikTok came on the scene (which is another story for another day). Social media platforms are constantly changing environments, forever subject to the interpretation of its users. But the social media platform that remains highly trafficked by Generation Z  is YouTube.

In a survey done by Adweek, 85% of teens reported using YouTube with all other social media platforms falling behind. There’s no getting around it. Teens love YouTube. Teens are on YouTube. So what is keeping your teen on YouTube?

HOW YOUTUBE WORKS

Upon its inception, YouTube was treated primarily as a content platform, not a social platform — a place where people would upload video content they wanted to share with audiences. This freedom to post unlocked huge possibilities and this new “content platform” has lead to a democratization of filmmaking, video production, and general communication with the world via video. This reality is hard to ignore.

Those who were drawn to this new way to create content (creators) flocked to the site, using it to leverage audiences in new ways. YouTube responded with resounding support for the creators and the people who follow them and feel personally invested in the content shared by the creators. 

Presently, YouTube exists primarily as a platform for creators designed to be used as a social platform. The goal of YouTube is to keep people on the platform as much as possible so the company can make money. This is YouTube’s ultimate goal, to make money, and they successfully accomplish this by assigning higher algorithm scores to content that people click on often and watch the longest and by creating features that give people fewer reasons to log off. These features include autoplay, suggested videos that mirror watch history/preferences, as well as comment boxes and other tools that help users build a space that feels like a community.

It is clear through all of its features that YouTube has been specifically designed to keep a user on the platform as long as possible. YouTube does this by putting content in front of users that demand their attention and makes them want to keep watching.  For example, if a teen watches a video by their favorite vlogger, the sidebar next to the video will suggest, with the help of an algorithm, other videos, not necessarily of the highest quality or value to the consumer, but simply ones that a user is most likely to click on and watch.

KEEPING YOUTUBE IN CHECK

YouTube is a perfect recipe for Generation Z. It promotes qualities that teens value — creativity, individuality, and self-expression — and is designed to put what they want right in front of them. 

While the type of content that Generation Z consumes is a whole other conversation for a later blog if you are concerned by the amount of time your teen is spending on YouTube there are a few things that you can do.

Try to help your teen understand how the platform itself is designed to keep users watching for hours on end, by explaining how YouTube operates, and empower your teen to be a more conscientious user. Encourage your teen to keep track of their time on YouTube (or technology use in general). Challenge them to ask hard questions like “Is YouTube causing me to lose track of other daily necessities (homework, chores, self-care/hygiene, etc.)?”. It is also important to maintain access to your teen’s YouTube account so you can have a good sense of what their unique algorithm is feeding them and take a look at their watch history on occasion.

If there have not been boundaries for technology put in place yet, now is the time to do so in order to help your teen learn healthy habits of media consumption. Consider putting time limits on how long your teen can use the platform each day or week; if necessary, use a parental control app like Net Nanny or Norton Family Premier. If you’re concerned your child may have a serious addiction to technology, learn more at The Center for Internet Addiction and Technology and consider whether therapy is necessary. 

The reality is that YouTube is a Gen Z favorite and it is not going anywhere, now is the time to start engaging with your teens and help them learn how to use this platform so they do not fall prey to its addictive nature. 

Por extraño que parezca, Facebook salió de moda el momento en que tu hiciste una cuenta. Instagram perdió el impulso cuando el hecho de “filtrarse” se valoró más que el compartir honestamente y Snapchat comenzó a perder fuerza hace un tiempo (especialmente cuando TikTok apareció en escena). Las plataformas de redes sociales están cambiando constantemente los entornos, siempre sujetos a la interpretación de sus usuarios. Pero la plataforma de redes sociales que sigue siendo altamente visitada por la Generación Z es YouTube.

Diversos estudios revelan que la gran mayoría de los jóvenes usan YouTube. Todas las demás plataformas de redes sociales se están quedando atrás — punto y aparte. A los jóvenes les encanta YouTube. Los jóvenes no dejan de estar en YouTube. Entonces, ¿qué es lo que los mantiene ahí?

¿CÓMO FUNCIONA YOUTUBE?

Desde su inicio, YouTube fue tratado principalmente como una plataforma de contenido, no como una plataforma social. Se presentó como un espacio en donde las personas subían contenido de video que querían compartir con el público. Esta libertad provocó enormes posibilidades que hasta la fecha a democratizado la realización de películas, la producción de videos y la comunicación general con el mundo a través del video. Rápidamente se convirtió en algo difícil de ignorar.

Aquellos que se sintieron atraídos por esta nueva forma de crear contenido (llamados creadores) acudieron al sitio, utilizándolo para aprovechar una nueva audiencia. YouTube respondió con un apoyo rotundo para los creadores al igual que para los que los siguen y se sienten personalmente involucrados en el contenido compartido por los creadores.

Actualmente, YouTube existe principalmente como una plataforma para creadores diseñada para servir como una plataforma social. El objetivo de YouTube es mantener a las personas en la plataforma el más tiempo posible para que la empresa pueda ganar dinero. Este es el objetivo final de YouTube, obtener ingresos, y lo logran con éxito asignando puntajes de algoritmo más altos al contenido con más clics y retención, y creando características que les dan a las personas menos razones para dejar su sesión. Estas características incluyen la reproducción automática, los videos sugeridos que reflejan el historial/preferencias de visualización, así como los comentarios y otras herramientas que ayudan a los usuarios a construir un espacio que se siente como una comunidad.

A través de todas sus características, está claro que YouTube ha sido diseñado específicamente para mantener a un usuario en la plataforma el mayor tiempo posible. YouTube hace esto al poner contenido frente a los usuarios que demandan su atención y les hace querer otro video. Por ejemplo, si un joven mira un video de su vlogger favorito, la barra lateral del video sugerirá (con la ayuda de un algoritmo) otros videos no necesariamente de la más alta calidad, sino simplemente unos que pueden motivar a que el usuario haga clic y lo vea.

MANTENIENDO YOUTUBE BAJO CONTROL

YouTube es una receta perfecta para la Generación Z. Promueve las cualidades que los jóvenes valoran (creatividad, individualidad y auto-expresión) y está diseñado para poner lo que quieren justo en frente de ellos.

Si bien el tipo de contenido que consume la Generación Z es una conversación para otro blog, si le preocupa la cantidad de tiempo que su hijo o hija pasa en YouTube, hay algunas cosas que puede hacer.

Capacite a su hijo para que sea un usuario más concienzudo. Intente ayudarle a comprender cómo la plataforma en sí está diseñada para mantener a los usuarios durante horas y horas, y explíquele cómo funciona YouTube. Aliente a su hijo a llevar un registro de su tiempo en YouTube (o el uso de la tecnología en general). Desafíelos a hacer preguntas difíciles como “¿YouTube me está haciendo perder la noción de otras necesidades diarias (tareas, tareas, autocuidado/necesidades higiénicas, etc.)?” También es importante que usted tenga acceso a la cuenta de YouTube de su hijo o hija para que sepa lo que su algoritmo único le está alimentando y, en ocasiones, ver su historial de reproducciones. 

Si aún no se han establecido límites para la tecnología, ahora es el momento de hacerlo para que su hijo o hija pueda aprender hábitos saludables de consumo. Considere el establecer límites sobre cuánto tiempo su hijo o hija puede usar la plataforma cada día o semana. Si es necesario, use una aplicación de control parental como SmartMe Family o Qustodio, que están disponibles en español (programas como Net Nanny o Norton Family Premier están disponibles en inglés). Si le preocupa que su hijo o hija pueda tener una grave adicción a la tecnología, no dude en buscar más información y asegúrese de discernir la necesidad de la terapia.

La realidad es que YouTube es un favorito de la Generación Z y ahora es el momento de comenzar a motivar a que su hijo o hija aprenda a usar bien esta plataforma para no caer preso o presa de su naturaleza adictiva.

About the Author

Leah Murphy

I love Kanye West and Jesus Christ... not in that order. I like sunflowers, adventures, dancing, and good music that matters. I'm constantly looking for what is true, good, and beautiful in everything around me. I have a deep desire for authenticity in all things and I'm pursuing heaven on a messy little journey that Jesus is making beautiful with new mercies every day.